Rechter verlengt bevel tot stopzetting van de bifaciale zonnetarieven van de Trump-regering

- Nov 09, 2020-

Bron: greentechmedia.com


Bifacial solar panel

Het Amerikaanse Hof van Internationale Handel heeft vrijdag een tijdelijke blokkering uitgebreid op het bod van de regering-Trump om de tarieven van sectie 201 uit te breiden naar tweezijdige zonnepanelen.


De uitbreiding betekent dat geïmporteerde tweezijdige zonnepanelen tariefvrij de Verenigde Staten kunnen blijven binnenkomen, ondanks talloze pogingen van de Trump-administratie om accijnzen op die producten te heffen.


De laatste intriges in het heen en weer over de tarieven van sectie 201 hebben betrekking op een in oktober uitgebrachte proclamatie. Die afkondiging breidde de tarieven van sectie 201 uit naar tweezijdige zonneproducten en verhoogde het niveau van de tarieven van 15 naar 18 procent in hun laatste jaar, terwijl de deur werd geopend voor een mogelijke tariefverlenging.


Zonnebedrijven, waaronder Invenergy Renewables en Clearway Energy, voerden aan dat de afkondiging van de behandeling van bifaciale zonne-energie onwettig was omdat een afzonderlijke procedure, die pogingen van de Amerikaanse handelsvertegenwoordiger om de vrijstelling van bifaciale tarieven in te trekken, aan de gang blijft bij het Amerikaanse Hof van Internationale Handel. Die rechtbank heeft een bevel uitgevaardigd over tweefaciale tarieven terwijl de zaak wordt beslist.


Hoewel rechter Gary Katzmann dat bevel niet heeft uitgebreid tot de presidentiële proclamatie, weerhoudt het tijdelijke straatverbod dat vrijdag is uitgevaardigd de administratie ervan om tarieven voor tweezijdige producten in te voeren.


De USTR sloot oorspronkelijk in juni 2019 tweezijdige zonneproducten uit van de tarieven van Section 201. Het bureau trok de vrijstelling pas een paar maanden later, in oktober van dat jaar, in.


Nieuw vrijgegeven documenten tonen de druk van de industrie om de tarieven te verhogen


Documenten verkregen door Greentech Media via een Freedom of Information Act-verzoek suggereren dat USTR onder druk stond om zijn beslissing bij te werken van een subgroep van de zonne-energie-industrie, enkele wetgevers op Capitol Hill en het Witte Huis.


De dag na de publicatie van de uitsluiting in het federale register stuurde Kathleen Weiss, vice-president van de federale overheid van First Solar, de toenmalige plaatsvervangende Amerikaanse handelsvertegenwoordiger Jeffrey Gerrish een e-mail met bezorgdheid over de uitsluiting, zo blijkt uit de documenten.


"Onze beslissing om de timing van een toevoeging [sic] Amerikaanse faciliteit te versnellen was direct verbonden met First Solar's visie op een stabiele Amerikaanse markt met eerlijke prijzen, gebaseerd op een gelijk speelveld als gevolg van de 201 tarieven", schreef Weiss.


Eerste door Solar aangekondigde plannen om zijn Amerikaanse productie in 2018 uit te breiden en behoorde tot de grootste begunstigden van de tarieven. Dat' s omdat First Solar' sthin-film technologie, zelfs wanneer vervaardigd buiten de VS, niet onder de tarieven van' valt.


Op 17 juni, vier dagen na de publicatie van de uitsluiting, merkte een adviseur van Gerrish in een e-mail aan een collega op dat het kantoor "nu druk kreeg van de overkant van de straat en andere instanties" in verband met de uitsluiting. USTR is gevestigd in het Winder-gebouw, aan de overkant van 17th Street NW van het Eisenhower Executive Office Building, waar de meeste medewerkers van het Witte Huis hun kantoor hebben.


Uit gegevens blijkt dat USTR ook besprekingen heeft gepland met senator Rob Portman en senator Sherrod Brown, beiden uit Ohio, om de uitsluiting te bespreken.


Republikeinse senatoren, waaronder Thom Tillis, Lindsay Graham en Cory Gardner, stuurden een brief naar de USTR om hun steun uit te spreken voor de uitsluiting nadat deze was ingevoerd.


Naast het verdelen van wetgevers, heeft de tweezijdige uitsluiting de zonne-industrie opgesplitst. Terwijl Amerikaanse fabrikanten zoals First Solar en Hanwha Q Cells hen steunen en een ontmoeting hebben gehad met USTR nadat het de uitsluiting had aangekondigd, doet de grootste handelsgroep van de industrie, de Solar Energy Industries Association, dat niet.


SEIA is ook een indiener in de rechtszaak die is aangespannen bij het Amerikaanse Hof van Internationale Handel. Dat gerecht is nog aan het beslissen of het het bevel zal uitbreiden tot de presidentiële proclamatie, zoals SEIA en anderen hebben gevraagd. Het huisverbod kan slechts één keer worden verlengd, wat erop wijst dat rechter Katzmann in de komende twee weken uitspraak zal doen over het bevel.