Solar Mini Grids zetten Nigeria op weg naar energie voor iedereen tegen 2030

- Oct 09, 2019-

bron: blogs.worldbank.org



Bisanti-dorpelingen in Nigeria waarderen de eerste keer toegang tot betrouwbare, betaalbare en duurzame elektriciteit via het minirasternet op zonne-energie. Fotocredit: Simi Vijay Photography © / voor de Wereldbank


Wie had ooit gedacht dat een stage bij een oliemaatschappij in de Nigerdelta zou kunnen leiden tot een startup voor zonne-energie? Voor Ifeanyi Orajaka, Chuka Eze en Ikechukwu Onyekwelu bleek het precies dat te zijn.


In de twintig zijn ze mede-oprichter van Green Village Electricity (GVE) Projects Limited - een bedrijf dat sinds 2012 elektriciteitstoegang biedt tot afgelegen en landelijke delen van Nigeria via solar photo voltaic (PV) mini-netten op zonne-energie.

Het trio begon hun reis in 2006 toen ze stage liepen bij Shell Petroleum Company in de Niger Delta. Hun werk bracht hen naar afgelegen dorpen, waar mensen nog steeds leefden zonder elektriciteitstoegang, ondanks dat ze in een olierijke regio waren. Deze gemeenschappen vertrouwden op kerosinelampen en -kaarsen voor licht en moesten naar de dorpsmarkt gaan om hun mobiele telefoons op te laden.

Orajaka, Eze en Onyekwelu voelden zich verplicht dit te veranderen. Tegenwoordig heeft hun bedrijf GVE 40 werknemers en bedient 5.800 huishoudens via hun verschillende mini-grid-projecten. Ze streven ernaar om tegen 2020 meer dan 200 minirasters te installeren.

Ons team had de gelegenheid om deze jonge ondernemers te ontmoeten tijdens een bezoek aan het dorp Bisanti, waar een zonne-miniraster is geïnstalleerd door GVE. Met een bevolking van slechts 200 huishoudens (of ongeveer 1600 mensen) is de economie van Bisanti grotendeels afhankelijk van de landbouw en het runnen van kleine gemakswinkels. Tot een paar jaar geleden had slechts een handvol van deze huishoudens toegang tot elektriciteit - maar zelfs via generatoren op benzine. Een meerderheid was afhankelijk van kerosinelampen, kaarsen en brandhout. Gebrek aan elektriciteit schaadde residentiële en commerciële activiteiten, vooral de verwerking van landbouwproducten zoals maïs en cassave.

De dorpsbewoners hadden geen idee dat de zon, die elke dag op hun daken neerkwam, daadwerkelijk kon worden gebruikt als een energiebron die de manier waarop ze leefden en werkten kon veranderen. Toen kwam GVE binnen.

In 2015 heeft GVE in samenwerking met de Bank of Industry Nigeria (BOI) / United Nations Development Program (UNDP) en het Institute of Electrical Electronics Engineers (IEEE) in Bisanti een pilotproject van 40 kWp op zonne-mineroosters geïnstalleerd. Het project maakt gebruik van een pay-as-you-go-platform en levert elektriciteit aan alle 200 huishoudens in de gemeenschap. Het helpt straatlantaarns aan de hoofdstraat van het dorp te houden, wat de veiligheid voor vrouwen en kinderen waarborgt, terwijl winkels en bedrijven langer open blijven. Het project richt zich ook op capaciteitsopbouw door de lokale bevolking op te leiden om toezicht te houden op de dagelijkse werking van de site.


 

De heer Ifeanyi Orajaka, CEO Green Village Electricity (GVE). Fotocredit: Simi Vijay Photography © / voor de Wereldbank


" We zijn trots op de impact die ons bedrijf kan hebben op het leven van mensen", aldus Orajaka. “Ons bedrijfsmodel stelt ons in staat om winst te maken en tegelijkertijd een aanzienlijk rendement te bieden aan onze investeerders. In de komende jaren verwachten we dat GVE 3,6 miljoen mensen dient, wat 2% van de Nigeriaanse bevolking vertegenwoordigt en een belangrijke speler op de West-Afrikaanse markt wordt. ”


Het succes van de GVE-miniprojectprojecten in dorpen zoals Bisanti stimuleert de vooruitgang van Nigeria in de richting van universele toegang tot energie tegen 2030. Om dit doel te ondersteunen, neemt het land ook maatregelen om ervoor te zorgen dat het uitgebreide regelgeving en een stimulerende omgeving biedt voor ontwikkelaars van minirasters.

Het Nigerian Rural Electrification Agency (REA) speelt een sleutelrol in deze transformatie. Via een 5-jarig Nigeria elektrificatieproject (NEP) dat gebruik maakt van een lening van $ 350 miljoen van de Wereldbank, ondersteunt REA de ontwikkeling van mini-grid-projecten door de particuliere sector, die ten minste 300.000 huishoudens en 30.000 lokale ondernemingen bedienen in bijna 10.000 gemeenschappen.

De opkomende mini-gridsector in Nigeria is klaar om snel te groeien met minstens 7 binnenlandse bedrijven, behalve GVE, die mini-grids ontwikkelen die een pijplijn van meer dan 1.000 projecten vertegenwoordigen. Lokale bedrijven met grote stroomvereisten, zoals bedrijven die telecom- en agrarische diensten leveren, worden ook verwacht potentiële mini-netontwikkelaars te zijn. Internationale mini-netbedrijven zoals Husk Power en Powerhive en wereldwijde conglomeraten zoals GE, ABB, Siemens en Schneider Electric onderzoeken ook het potentieel voor mini-netten in Nigeria.

REA heeft ook een initiatief gelanceerd met de naam "Energizing Economies" dat de ontwikkeling van mini-netwerken bevordert in gebieden die de economie van het land kunnen ondersteunen met de juiste infrastructuur en die worden gekozen op basis van het niveau van commerciële activiteit en hun rol bij het verhogen van de lokale productie van goederen, die wijzen op een grote vraag naar elektriciteit.
0:00 / 12:58 (Video met dank aan REA)

Met de steun van de Wereldbank effent Nigeria de weg voor de transformatie van energietoegang en het opschalen van minigrids als goedkope en tijdige oplossing. Het vooruitstrevende minirasterbeleid en de kostenreflecterende tarieven van de Nigeriaanse overheid zullen niet alleen nuttig zijn voor bedrijven zoals GVE bij het uitbreiden van hun activiteiten, maar zullen ook een voorbeeld zijn voor de andere landen ten zuiden van de Sahara.