Positieve vooruitzichten voor irrigatiesystemen op zonne-energie

- Dec 21, 2019-

Bron: Voedsel- en landbouworganisatie van de Verenigde Naties


Positive prospects for solar-powered irrigation systems


FAO biedt richtlijnen om optimaal te profiteren van innovatie en te waken tegen waterverspilling.

12 april 2018, Rome - Irrigatiesystemen op zonne-energie zijn nu een betaalbare en klimaatvriendelijke technologie voor zowel grote als kleine boeren in ontwikkelingslanden. Maar ze moeten adequaat worden beheerd en gereguleerd om het risico van niet-duurzaam watergebruik te voorkomen, benadrukte de FAO in een nieuw rapport dat vandaag is gepubliceerd.

Scherpe en voortdurende dalingen van de prijs van fotovoltaïsche panelen geven een nieuwe impuls aan de hernieuwbare energiebron als een manier om de irrigatiecapaciteit te verbeteren. Verdere prijsverlagingen kunnen een revolutie teweegbrengen op plaatsen zoals Afrika bezuiden de Sahara, waar slechts drie procent van het gecultiveerde gebied wordt geïrrigeerd, zeven keer minder dan het wereldwijde gemiddelde.

"De snelle uitbreiding van meer betaalbare irrigatie op zonne-energie biedt haalbare oplossingen die de samenhang tussen water en energie en voedsel omvatten, en biedt een grote kans voor kleine houders om hun levensonderhoud, economische voorspoed en voedselzekerheid te verbeteren," zei FAO adjunct-directeur-generaal Helena Semedo.

FAO presenteerde een globaal overzicht van de voordelen en risico's van irrigatie op zonne-energie op een internationaal forum in Rome, georganiseerd in samenwerking met Powering Agriculture: An Energy Grand Challenge for Development (PAEGC), het International Fund for Agricultural Development (IFAD), the International Water Management Institute (IWMI) en het onderzoeksprogramma water, land en ecosystemen (WLE).

Zowel het wereldwijde rapport van FAO als een online Toolbox over irrigatiesystemen op zonne-energie, ontwikkeld samen met de Duitse Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit en ontworpen om praktische begeleiding te bieden aan eindgebruikers, beleidsmakers en financiers, werden tijdens de conferentie gelanceerd.

"De mogelijkheid die goedkopere zonne-energie biedt, verhoogt ook de urgentie om ervoor te zorgen dat de juiste systemen voor waterbeheer en governance aanwezig zijn", zegt Eduardo Mansur, directeur van FAO's Land- en Waterdivisie. "We moeten strategisch nadenken over hoe deze technologie kan worden gebruikt om een duurzamer gebruik van grondwaterbronnen aan te moedigen om risico's zoals verspilling van water en overonttrekking van grondwater te voorkomen."

Nieuwe mogelijkheden

Wereldwijd wordt ongeveer 20 procent van het gecultiveerde land geïrrigeerd en ze dragen bij tot ongeveer 40 procent van de totale voedselproductie.

Irrigatie verhoogt de landbouwproductiviteit op verschillende manieren, onder meer door meer en gevarieerde gewassen per jaar toe te staan. Sub-Sahara Afrika en Latijns-Amerika hebben een relatief lage inzet van irrigatie op akkers, wat wijst op aanzienlijke potentiële winsten daar.

Irrigatiesystemen op zonne-energie geven het potentieel aan om de uitstoot van broeikasgassen per eenheid energie die wordt gebruikt voor het pompen van water met meer dan 95 procent te verminderen in vergelijking met alternatieven die worden gevoed door diesel- of fossiele brandstoffen, volgens het FAO-rapport.

Het beoordelen van de economische levensvatbaarheid van een irrigatiesysteem op zonne-energie vereist tegenwoordig een breed scala aan parameters, waaronder de grootte en configuratie van het systeem, wateropslagcapaciteit en haalbaarheid, de diepte van de put, de afgelegen ligging van het gebied en het type van te irrigeren grond. De zogenaamde "terugverdientijden" voor dergelijke investeringen hangen af van de bovengenoemde omstandigheden, van gewassen en markten, en ook van de aanwezigheid van prijsprikkels door de overheid.

FAO dringt er bij regeringen op aan hun stimuleringsregelingen te herzien om "groene subsidies" te verkiezen boven die voor fossiele brandstoffen.

Water beheersing

Irrigatiepompen op zonne-energie kunnen ook leiden tot niet-duurzame grondwaterwinning, omdat boeren mogelijk beplante gebieden willen uitbreiden of overschakelen naar meer waterintensieve gewassen. Ongeveer 30 procent van de watervoerende lagen in India, bijvoorbeeld, wordt al als kritisch beschouwd.

Terwijl druppelirrigatie op maat kan leiden tot waterbesparing, is het rapport een veronderstelling dat dit automatisch op bedrijfsniveau zal gebeuren. Beslissingen over irrigatiebeleid moeten worden genomen na een goede waterboekhouding over grotere territoriale gebieden, aangezien regenval, oppervlaktewater, grondwater, bodemvocht en verdampingsprocessen die verband houden met verschillend landgebruik allemaal deel uitmaken van dezelfde hydrologische cyclus.

Moderne systemen op zonne-energie bieden nuttige hulpmiddelen om het waterbeheer te verbeteren, met elektronische controllerapparatuur die real-time invoer kan bieden met betrekking tot opslagtankniveaus, pompsnelheid en boorgatwaterniveaus die uiteindelijk kunnen leiden tot regelgevingsbesluiten om buitensporig gebruik op afstand te voorkomen. India en Egypte experimenteren beide met een dergelijke aanpak.

Een haalbaar alternatief is om waterheffingen in te stellen met betrekking tot vraag- en aanbodberekeningen bepaald met satelliet- en warmtebeelden, een techniek die zelfs op het niveau van afzonderlijke velden gemakkelijker is gemaakt door de FAO Water Productivity Open-access Portal (WaPor).

Een van de belangrijkste aanbevelingen van FAO voor het grotere gebruik van irrigatie op zonne-energie is ervoor te zorgen dat er geen water wordt onttrokken zonder een geschikt waterbeheerplan.

Er is werk te doen op dat vlak. Een onderzoek onder technische experts uit 25 landen suggereert dat terwijl driekwart van de landen overheidsprogramma's en -beleid heeft om kleinschalige irrigatie te bevorderen, minder dan de helft specifieke voorschriften heeft die grondwaterwinning beperken voor dergelijke doeleinden.

Zonnepanelen produceren energie, zelfs op momenten dat er geen irrigatie nodig is, waardoor er aanzienlijke mogelijkheden ontstaan voor het runnen van rijstschilfers, molens, waterzuiveringsinstallaties en koelcellen, die allemaal bijdragen aan plattelandsontwikkeling en inkomens. In sommige gevallen kan zonne-energie ook een 'lonend gewas' worden als boeren worden aangemoedigd om overpompend water te verminderen door ervoor te kiezen om hun overtollige energie aan het elektriciteitsnet te bundelen en te verkopen.